英語勉強法


英語長文読解|英語が苦手な人がスラスラ長文を読めるようになる方法を東大生が解説!

英語の長文問題は、入試の中でも特に配点が高い部分です。そのため、長文読解が入試を決めるといっても過言ではありません。

しかし、英語では覚えるべきことも多いため「なかなか長文読解が解けない…」という方も多いのではないでしょうか?

今回は、苦手意識を持つ人も多い長文読解の勉強法を紹介します。この記事を読めば、英語長文が「速く」「正確に」読める・解けるコツがわかりますよ!

英語長文の勉強法に関しては、以下の動画でも解説しています。

英語長文読解が苦手な人が多い理由

赤神先生、今日学校で長文問題をやったんだけど、全然解けなかったです……。全部読み終わらなかったし、解いた設問も全然あってませんでした……。

早稲田大学 政治経済学部 2016年度 第一問

出典 “Gained in Translation, “The Economist(May 17, 2014), and David Edmonds, Would You Kill the Fat Man?
©The Economist Newspaper Limited ,London

ああ、これは2016年度早稲田大学政治経済学部の大問1の長文だな。正直、この問題なら正答率7〜8割はほしい!ではここから、長文読解を得点源にできる方法を見ていこう!

それでは、勉強法を確認する前に、そもそも「なぜ長文読解を苦手に感じる人が多いのか?」ということを考えてみましょう。

長文読解が「読めない」「苦手」だという人は、以下の2つの問題を抱えていることが多いです。

  1. 「長文を時間内に読みきれない」
  2. 「長文に書かれている内容が分からない」

そもそも文章を時間内に読めないと問題は解けません。

時間内に読み終わったとしても、文章の内容を理解できていないと正解はわかりませんよね。

そのため、長文読解問題が苦手な人は「長文を速く読む」「正確に内容を理解する」という2つの力を身につけることが必要です。

では「長文を速く読む」「正確に内容を理解する」という2つを達成するためには、どんな勉強が必要なのでしょう?

結論から言うと、必要な勉強は以下の2つです。

  1. 「単語・熟語」「文法」「構文把握」などの基礎事項を勉強する
  2. 長文問題を解いて、長文問題に慣れる
「基礎知識」と「慣れ」が必要だ!

英語長文読解の具体的な勉強法

それでは、上記で解説した、

  1. 「単語・熟語」「文法」「構文把握」などの基礎事項を勉強する
  2. 長文問題を解いて、長文問題に慣れる

この2つを勉強する方法について、詳しく見ていきましょう!

1.「単語・熟語」「文法」「構文把握」などの基礎事項を勉強する

早速ですが、以下の分の意味はすぐにわかりますよね。

“This is a pen.”

なぜすぐにわかるのかというと、「this」「is」「a」「pen」 という各単語の意味を知っていて、Be動詞の文法事項についても把握しているからです。

たしかに!Be動詞は「~です」っていうのは知ってるよ!

では、次の文章の意味はすぐにわかりますか?

“She has been in Vietnam since last month when she succeeded the project.”

どうでしょう?「This is a pen.」と同じぐらいの速さで理解できたでしょうか?

この文章は「関係代名詞」「現在完了形」などの知識を理解できていればすぐにわかります。

逆に、これらの知識があやふやだと、理解することに時間がかかるはずです。

このように、「単語・熟語」「文法」「構文把握」という基礎事項を勉強することで、She has been〜〜のような長く難しい文も「速く」「正確に」理解できるようになります。

つまり、長文読解では「単語・熟語」「英文法」「構文把握」の3つを完璧にすることが不可欠!

がむしゃらに長文問題を解くのではなく、基礎を固めてから長文問題に取り組みましょう。

長文読解をする前に まずは「単語、熟語」「文法」「構文把握」をやろう。

「単語・熟語」「文法」「構文把握」の詳しい勉強法については、以下の記事を参考にしてください!

「英単語」の勉強法

「英文法」の勉強法

「構文把握」の勉強法

2.長文問題を解いて、長文問題に慣れる

2つ目にやるべきことは、長文問題に「慣れる」ということです。

先程の「単語・熟語」「文法」「構文把握」の勉強は、長文を読むための準備。基礎事項「だけ」を覚えても、長文を読む練習をしていないと本番でも読めません。

そのため、基礎事項を覚えたら必ず長文問題をたくさん解いて形式に慣れましょう。

英語の長文問題を解くときは、以下の3ステップ意識してください!

Step1.
指定の制限時間内に問題を解く。
Step2.
解説を読み、答えを確認する。
Step3.
音読をして復習する

速く正確に読む力を身につけるには、「時間を計る」「音読で読むスピードをつける」ことが必須。時間制限をつけることで自分を追い込むのが王道の方法です!

とはいえ、いきなり速く正確に読むのは難しいです。なのでまずは、ゆっくりでも良いので正確に読みましょう。

時間をかけても読めない英文を、速く正確に読めるはずがありません。

まずは「ゆっくりでも正確に」を目指すところから始めましょう。

「Step3」で紹介している音読の効果や方法については、以下の記事に詳しくまとめています。

続いて、長文読解問題が得意な人がやっている、問題を解くときに意識するべき3つのコツをご紹介します。

  1. 時間内に解き終わらない場合は、英語を毎回和訳しない
  2. ディスコースマーカーを活用する
  3. スラッシュリーディングを活用する

1.時間内に解き終わらない場合は、英語を毎回和訳しない

大学入試本番では、2ページ以上にわたる長文が複数個出題され、わずかな時間で解かなければなりません。

それを考えると、頭の中で和訳していると時間が足りないので、英文を英語のまま理解する必要があります。

例えば「Hello!」と言われたら、日本語で「こんにちは」と訳さずとも、「今、自分は挨拶をされたんだ」とわかりますよね。

ところが

“The word he said reminded me of the memory during my childhood in Japan. The memory is sad.”

のように文が長くなると、

「彼が言った言葉は記憶を思い出させた、わたしの日本での子供時代」

のように、日本語で訳す手順を一度踏まないと「この英文は”彼の言葉で子供時代の記憶が蘇った”ということを伝えてるんだ!」という内容を理解できません。

英語が時間内に解き終わらない人は、この「日本語で訳す」という手順を省略できると一気に問題を解くスピードが上がります!

それでは、英語が得意な人はなぜ和訳を省略できるのでしょうか?

それは、文章中の「文法」「構文」を理解していて、英文を読むことに慣れているからです。

今まで紹介したように、単語・熟語・文法・構文把握などの基礎事項を勉強した上で、たくさん問題練習を繰り返して長文に慣れることが重要なんだな!

2.ディスコースマーカーを活用する

ディスコースマーカーとは、簡単に言うと「文章の流れを表す言葉」のことです。「but」「on the other hand」などの接続詞や副詞句があてはまります。

“ I partly agree with your idea, however, in my opinion, the better plan is.. ”

という文なら「however」がディスコースマーカーです。

Howeverの意味は「しかし」なので、逆接の接続詞です。

つまり「ディスコースマーカーが出てきたら、話が切り替わったり大事な内容が次に来たりする」と認識しておきましょう!

逆に、この文で “I partly agree~ idea” はそこまで重要な文ではありません。本当に大事なのは、次に来る”in my opinion”以下の文章です。

話が切り替わるポイントというのはわかりましたけど、どうしてそれが長文読解で大事なんですか?

なぜなら、長文読解の問題は「文中の大切な部分」に着目して作成してあるからです。

つまり、ディスコースマーカーに注目すれば、解答になる部分を見つけやすいのです!

一文一文読んでくうちに2つ前の文の内容とかを忘れちゃう!

こんな人は、以下のようにディスコースマーカーを意識して印を書き込むのがオススメです。

印をつけることで「ここは大事だ!」という意識がつきます。大事な内容も忘れにくくなり、文章の主張も分かりやすくなりますね。

ディスコースマーカーに印をつける際は、「逆接(but, howeverなど)にはこの記号」「順接(after all , thusなど)にはこの記号」というように「意味ごとに記号を決める」とう自分ルールを作ると文章が読みやすくなります。

3.スラッシュリーディングを活用する

スラッシュリーディングとは、文章や構文の区切れごとに「/」を入れて読むことです。

このテクニックは、「スピーディに文の構造を理解する」ことに役に立ちます。

例えば、

It is rather for us to be here dedicated to the great task remaining before us―that from these honored dead we take increased devotion to that cause for which they gave the last full measure of devotion―that we here highly resolve that these dead shall not have died in vain―that this nation, under God, shall have a new birth of freedom―and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.

ゲティスバーグ演説の訳し方(渡部, 2013)

これはリンカーンの「ゲティスバーグの演説」の一説です。正直「こんな長い文章、どう読めば…」と最初は思うはず。

しかし、スラッシュリーディングをすると、、、?

It is rather for us / to be here dedicated / to the great task / remaining before us /―that from these honored dead / we take
increased devotion to that cause / for which they gave the last full measure of devotion― / that we here highly resolve / that these dead shall not have died in vain / ―that this nation, / under God, / shall have a new birth of freedom― / and that government / of the people, / by the people, / for the people, / shall not perish / from the earth.

このように「文法的な役割(主語の部分、述語の部分など)」で前から切れるので、意味を把握しやすくなります。

英文解釈のようにかっこでくくったり、矢印をつけたりしないので、時間をかけずにざっくりと意味をつかめますね。

さらに、スラッシュリーディングによって英文を前から読む癖も身につくので、長文読解スピードも上げられます。

ただし、スラッシュリーディングをするために、構文をしっかりとれるようにならなければいけません。

まずは以下の記事で構文把握を完璧にしてから、長文のスラッシュリーディングに取り組みましょう。

英語長文読解のレベル別おすすめ参考書と使い方

ここからは、以下5つのレベルごとで、それぞれオススメの参考書と詳しい使い方を紹介していきます。

  1. 中学レベル
  2. 高校基礎レベル
  3. 共通テストレベル
  4. MARCHレベル
  5. 早慶レベル

「どの参考書を使えばいいのか」「どのくらいのペースでやればいいのか」「1日どのくらいやればいいのか」などを紹介しているので、ぜひ参考にしてください。

「自分はどのレベルから始めればいいんだろう……」というキミは、各レベルごとにチェックリストを用意した!自分が多くあてはまるレベルからスタートだ!

「中学レベル」のオススメ参考書と使い方

「そもそも英語が嫌いすぎる!」「長文にアレルギー反応が……」という人は、このレベルから始めましょう!以下のチェックリストに1つでもあてはまる人はオススメです。

  • 受験を控えているが英語長文でどのような対策をすれば良いか分からない
  • 教科書の長文が読めない
  • 中学の定期テストで5割を下回った事がある

このレベルの人は、以下の2冊を使いましょう!

  1. ハイパー英語教室中学英語長文 1(超基礎からはじめる編)
  2. ハイパー英語教室中学英語長文 2(入試長文がすらすら読める編)

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以下の記事でこの参考書の詳しい使い方を説明しているぞ!

「高校基礎レベル」のオススメ参考書と使い方

受験英語の基礎がつまったこのレベルは、受験英語に取り組む全受験生に取り組んでほしいです。

  • 試験時間内に長文を解ききれない
  • 長文の文章は読めているはずなのに問題に答えられない
  • 参考書などで長文の勉強を始めようと思っているがどのように勉強すればよいのか分からない

このレベルの人は、「イチから鍛える英語長文BASIC」を使いましょう!

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以下の記事でこの参考書の詳しい使い方を説明しているぞ!

共通テストレベル

上記「高校基礎レベル」の延長です。以下のように、共通テストに近いレベルの方にオススメです!

  • 模試などを受けてみたものの、今までとの問題のレベルの違いを感じている。
  • 共通テストの問題を解いたことはないけれど、対策しなければいけないと思っている。
  • 学校で扱う長文はおおよそ分かるようになってきて、そろそろ受験への対策を考えたい。

このレベルの人は、「イチから鍛える英語長文300」を使いましょう。

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以下の記事でこの参考書の詳しい使い方を説明しているぞ!

「MARCHレベル」のオススメ参考書と使い方

共通テストレベルからもう一歩先にいく!「一般私大~MARCHレベル」の志望校対策ができるように勉強しましょう。

オススメな人はこちら!

  • 学校の勉強とは別に、自分の志望校に向けて長文の勉強をしようと思った
  • 共通テストの長文は読めるようになってきたが、それ以上のレベルについては自信が無い
  • 日東駒専~MARCHレベルの英語の過去問を読んでみたが、現在の実力では解けなさそう

このレベルの人は「イチから鍛える英語長文500」を使いましょう。

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以下の記事でこの参考書の詳しい使い方を説明しているぞ!

「早慶レベル」のオススメ参考書と使い方

英語長文の最難関、国公立~早慶レベルをクリアするためには、ここまで頑張りましょう!

  • 早稲田/慶應の英長文を時間内に読みきることができない
  • もう共通テストレベルの英長文は確実に8割取れる
  • 早慶レベルの長文読解を演習したい

このレベルの人は「イチから鍛える英語長文700」を使いましょう。

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以下の記事でこの参考書の詳しい使い方を説明しているぞ!

今回紹介したカリキュラムでは「イチから鍛える英語長文」シリーズを採用しています。しかし「どうしてもほかの教材でやりたい!」「ほかの教材が向いている気がする!」という人は、以下の記事も参考にしてみてください。

今まで紹介した戦略を使えば「長文はなんとなく読めるけど、問題は解けない」といったことはなくなるはずだ!

こちらの動画も参考に!

英語長文読解の勉強法Q&A

最後に英語長文の勉強でよくある質問についてお答えします。

Q1:英語長文問題で単語が分からない時の対処法

英語長文問題で単語がわからないときはどうするの?
わからない単語が出てきた時は、試験だろうと練習中だろうと、あれこれ考えず飛ばして読んだ方がいいです。

わからない単語が出てきた時は、あれこれ考えず飛ばして読みましょう。

内容から推測するということもできるのですが、それよりも文章を読み進めた方が効率は良いです。

確かに、長文読解をする上で「正確に読む力」は大事です。しかし「正確」といっても、文中の単語が90%以上わかっていれば十分に解答できます。

おそらく「1、2個の単語がわからないだけで全く解けない!」という入試問題は存在しないでしょう。

Q2:分からなかった単語の復習のしかた

英語長文を読んでいてわからなかった単語はどう復習するの?
長文問題を解き終えた後に、以下の作業をやってみてください。
  1. 長文問題を解き終わったらいつもの単語帳を確認する
  2. 単語帳にチェックを入れる

確認するのは、辞書でなくて単語帳でOKです。確かに辞書は詳しいのですが、入試に必要のない知識も含まれています。入試に必要な情報だけ覚えれば良いので単語帳で十分です!

調べた単語が単語帳に載っていれば、必ずチェックを入れましょう。こうすることで、次に該当の単語を確認する際、「あ、1回やったのか!」と印象を強くできます。

単語帳に載っているものは「受験に不可欠な単語」を厳選してあるので、完璧に覚えましょう。

もし、わからなかった単語が単語帳に載っていなかった場合、「こんな単語があるんだな」程度に思っておけば大丈夫です。

単語帳に掲載されていない単語を覚えるより、入試で出やすい部分や他の勉強を優先しましょう。

単語帳は「入試頻出の単語だけ厳選している」というスグレモノです!

単語を覚えるときは意味だけでなく、品詞・スペルまで覚えよう!

よくある質問として「ノートに分からない単語はまとめないんですか?」というものがあります。

ノートを作るのが悪いわけではありません。しかし、ノートにまとめるのは手間がかかり、継続が難しいです。

「自分の使っている単語帳で間違えたものに印をつける」などすることで、1冊の単語帳を完璧にすることを優先しましょう!

さらに詳しく英単語を覚えるときの原則や勉強法を知りたい方は以下をご覧ください。

「英単語」の勉強法

「英単語」のオススメ参考書

まとめ

最後にもう一度長文読解のポイントを復習しましょう。

  • 1. まずは単語、文法、英文解釈といった基礎知識を覚える
  • 2. 基礎知識を覚えたら問題練習をひたすらやる
  • 3. 長文の中に出てきた単語は単語帳に載っているものだけ覚える!
長文読解は基礎知識と練習あるのみ!

今日紹介した内容をしっかり守れば、早慶レベルの長文までスラスラ読めるようになります。是非とも頑張ってください!

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監修者|橋本拓磨

橋本拓磨

東京大学法学部を卒業。在学時から学習塾STRUXの立ち上げに関わり、教務主任として塾のカリキュラム開発を担当してきた。現在は塾長として学習塾STRUXの運営を行っている。勉強を頑張っている高校生に受験を通して成功体験を得て欲しいという思いから全国の高校生に勉強効率や勉強法などを届けるSTRUXマガジンの監修を務めている。

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